Les origines du poker

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Le principe du poker remonte à des centaines d’années. En effet, on retrouve des traces d’anciens jeux appelés Primero en Espagne ou encore La Prime en France dans de nombreux ouvrages datant du XVIe siècle. Mais, si de nos jours, le poker est aussi populaire, c’est parce qu’il a su s’imposer dans le monde entier.

Et si de nombreux jeux ont inspiré sa création, ce sont avant tout les joueurs qui, à travers leurs parties aux quatre coins du monde, ont exporté le poker au fil des ans. Partons donc à la découverte de l’histoire de ce jeu devenu légendaire.

Des origines diverses

Au XVIe siècle, on retrouve les premiers principes du poker dans le jeu La Prime : il se jouait avec des mains de quatre cartes et on y faisait des tours d’enchères. Lorsque le joueur avait quatre cartes de couleur différente, alors il avait une prime. La Prime consistait donc à former la meilleure combinaison de cartes possible, mais c’est à l’époque de Louis XIV que l’on en a créé une variante, dite « jeu de l’ambigu », qui a introduit une hiérarchie de ces différentes combinaisons. La Prime a rapidement gagné en popularité dans toute l’Europe, gagnant les contrées méditerranéennes (Espagne, Italie) jusqu’en Angleterre ou en Allemagne.

Mais c’est au début du XVIIIe siècle que l’on a assisté au développement des paris, en particulier en Allemagne avec le jeu « Pochen » qui signifie « bluffer » et dont le poker moderne s’inspire particulièrement. À la même époque apparaît, en Louisiane au début du XIXe siècle, le Poque, adaptation française du jeu allemand. Le jeu s’est ensuite répandu au fil des années grâce aux marchands qui empruntaient la rivière du Mississippi pour aller livrer le reste du pays. Beaucoup diront que ce sont les anglophones de la nouvelle Orléans qui auraient ainsi anglicisé le mot « poque » en « poker », car les deux jeux ont de grandes similarités, mais l’origine du mot est parfois contestée. Les sources historiques sont rares et certains pensent que le mot viendrait de l’anglais « to poke » qui veut dire « tapoter ».

Les premières traces écrites

C’est en 1829 que l’on retrouve la première mention du poker dans les Mémoires de Joe Cowell, un acteur britannique en voyage aux États-Unis. D’après sa description, il s’agissait d’un jeu américain dans lequel chaque joueur disposait de cinq cartes. Les paris allaient bon train pour savoir lequel d’entre eux avait la meilleure combinaison. Souvent, on a relié le poker au jeu persan « As Nas » qui avait le même principe, mais cette origine a depuis été réfutée, car les premières descriptions du jeu iranien sont postérieures et datent de 1890.

Après quelques mentions du jeu dans les années 1830, c’est en 1858 que les premières règles furent mises sur papier. Mais la plupart d’entre elles ne représentent que des ajouts, comme de nouvelles combinaisons (la suite) ou encore l’introduction du tirage pour que les joueurs avec de mauvaises cartes puissent continuer la partie. C’est au cours de la Guerre de Sécession en 1861 que le poker a pris son essor, grâce aux soldats américains, très friands de ce jeu de cartes. Et comme on peut le voir dans de nombreux films Hollywoodiens, les saloons de l’Ouest américain étaient des lieux privilégiés pour y jouer et sont restés dans l’imaginaire de l’univers du poker.

Le poker aujourd’hui

Certains casinos organisent des tournois de poker

Certains casinos organisent des tournois de poker

Au fur et à mesure des années, le poker a connu de nombreuses variantes. C’est grâce aux retransmissions télévisées des tournois que le Texas Hold’em est devenu la plus populaire d’entre elles. Mais il existe aussi le Stud, le Omaha ou encore le Draw, qui représentent ses formes les plus courantes et appréciées.

Le poker est désormais présent partout : on y joue à la maison, entre amis, dans des clubs, des casinos ou sur internet. Considéré comme le jeu de cartes national aux États-Unis, ce jeu a une dimension psychologique particulièrement intéressante. Deviner les cartes de son adversaire, l’observer ou encore bluffer ajoute un aspect stimulant qui séduit bon nombre de joueurs du monde entier.

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